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联盟倒数了!篮网主席:只赢25场老板也不发飙期待新人进步

发布时间 :2017-08-07 | 来源 :球星网 | 作者 :xiaojie

据消息报道,2017年4月11日,篮网在2016-17赛季的收官战——客场对芝加哥公牛——将在第二天打响。此前一天,他们刚刚在波士顿105比114惜败于东部常规赛冠军凯尔特人。即便能够击败公牛,篮网也不可能改变自己的排名,他们已经当定了联盟倒数第一。自1967-68赛季进入ABA联盟,篮网这支球队已经存在50年了。从新泽西美国人队到纽约篮网队,再到新泽西篮网队,以及如今的布鲁克林篮网队,这支球队有着悠久的历史和伟大的成绩:他们曾经两夺ABA冠军,是ABA联盟的末代霸主。但在过去的两个赛季,篮网接连输掉超过60场常规赛,创造了队史最差战绩。加上此前换来皮尔斯加内特等交易,送走了大量首轮选秀权,战绩糟糕又无法通过选秀补强,还有比这更悲惨的吗?在芝加哥RPM Italian餐厅的包间,时任希姆体育娱乐集团主席,在篮网队中负责与俄罗斯老板普罗霍洛夫沟通的伊丽娜·帕夫洛娃,正在向着团队成员做最后一次演讲。尽管手里攥着提词卡,帕夫洛娃看上去仍然很紧张,简直像个刚刚踏上职场的菜鸟。上赛季刚刚成为NBA主教练的肯尼·阿特金森不得不提醒她,可以喝口伏特加定定神。即将离队的帕夫洛娃,终于完成了这次讲话,而且没有让眼泪掉下来。最后她用这样一句话作为结尾:“我在这里工作的7年时间里,这是第一次有这样的感觉:这是支球队,而不是15名球员。”就像好莱坞电影结束,包间里响起了雷鸣般的掌声。■记者罗珂报道

1. 篮网主席拉祖莫夫说,哪怕新赛季篮网只能赢25场常规赛,老板也不会发飙。“如果年轻人有进步,那也没问题。”

史上最快乐的副班长 篮网告别过去打造全新文化

最终,篮网73比112输掉了客场对公牛的比赛,赛季战绩定格在20胜62负,比上赛季还多输了1场,“稳居”联盟倒数第一。但是,这支篮网可能是历史上最快乐、最团结的副班长。而这正是刚上任一年多的篮网总经理西恩·马科斯重建工作的第一步:结束过去几年的纷纷扰扰,尽快摆脱糟烂交易后遗症,围绕有冲劲渴望成功的年轻球员、勤奋好学的年轻教练打造全新的团队,全新的文化。

他们可能需要至少五年才能回到常规赛50%胜率,才能回到季后赛;而如果想赢下50场,重返分区决赛,杀进总决赛甚至赢得总冠军,则需要更长时间。

但马科斯已经做好了长期作战的准备:“我们要的就是这个。”老板的全力支持,给他吃了颗定心丸。俄罗斯富豪终于意识到,不是狠砸一大笔钱就能够赢得NBA总冠军的,正是他的急功近利,让篮网“过把瘾就死”,掉进了大坑里爬不出来。

“我们要有充足的耐心。”篮网主席德米特里·拉祖莫夫是普罗霍洛夫在美国的代表,“我们试过走其他路,但输得很惨。”高筑墙广积粮缓称王,成了这支球队如今的发展方针,用拉祖莫夫的话说就是,哪怕新赛季篮网只能赢25场常规赛,老板也不会发飙。“如果年轻人有进步,那也没问题。”

尽管没有高位选秀权,篮网今夏的动静并不小:他们用队里最好的球员,全明星中锋布鲁克·洛佩斯换来了2015年榜眼秀丹吉洛·拉塞尔,当然也不得不吃进了俄罗斯中锋莫兹戈夫的大合同;他们还吃进了德马雷·卡罗尔的大合同,但同时入手两个选秀权;他们换来了开拓者锋卫摇摆人阿伦·克拉布,这个去年就想吃进但被开拓者匹配了报价合同的球员……尽管有人质疑这些球员并不能帮助篮网改变命运,却占据了薪金空间,但对于篮网来说,这可能是他们补充青春力量的唯一方式。

客观来说,这样的篮网仍然很糟糕。他们失去了上赛季最强进攻武器布鲁克·洛佩斯,当家控卫林书豪的恢复情况也不得而知。但在新赛季,他们应该可以多赢几场比赛。ESPN此前给出的预测战绩里,篮网在2017-18赛季可以赢29.5场,也能够力压摆烂的公牛和老鹰,摆脱东部垫底的角色。而在2019年,篮网将重新拥有自己的首轮选秀权,2018-19赛季他们可以选择摆烂,让自己的选秀权“增值”。

“确实有这个想法。”主帅阿特金森坦言,“有些人也觉得我们应该这么做。”但是,这并不是篮网的计划。他们更希望能够尽快取得进步,届时无论选秀顺位是第6位、第8位、第10位还是更靠后些,都可以接受。“在我看来,摆烂不是计划内的事。目标仍然是赢球,展现竞争力。”马科斯说。

如果年轻人给力,篮网希望让他们提升信心,而不是为了博高位秀而故意输球;如果年轻人不给力,篮网也就没必要故意摆烂,输球是技不如人。“我不觉得摆烂能够帮到我们。”拉祖莫夫说。在管理层看来,一个年轻且有竞争力的核心阵容,更能够吸引球星加盟。所以他们毅然吞下克拉布等人的大合同,这意味着他们在2020年前无法在自由球员市场上给出顶薪。“我们希望自由球员能够说,‘我想和这些年轻人并肩作战。’”马科斯说。

2. 作为总经理,马科斯根本不考虑曾经和凯尔特人进行的交易,也不考虑等待天上掉馅饼。

事实上,早在篮网决定聘请马科斯做新任总经理时,这个重建策略就已经成型了。他们学不了76人,没法像萨姆·辛基那样疯狂搜罗选秀权。

很少有人记得,在篮网和凯尔特人就交易加内特皮尔斯达成协议的那个晚上,76人也送走了全明星控卫霍勒迪,早一步开始重建。辛基虽然被炒了鱿鱼,但不得不承认,他打下的基础,为球队留下了恩比德、萨里奇、西蒙斯、富尔茨等财富,招募自由球员时这无疑是一副好牌。但反观篮网,他们很长时间里拿不到高位秀,还欠着好几个选秀权,拿什么招募人才?就像上赛季,他们很团结,但天赋不够,就是赢不了球。

“一旦球队开始取得更多胜利,想要什么球员都能得到。在你成为一支好球队前,其他什么都不重要。”老将斯科拉说。

就在2016年2月全明星周末期间,篮网高层还更倾向于聘请布莱恩·科朗吉洛(如今的76人总经理)做总经理,马科斯并非头号选择。全明星周末的星期六晚上,在比赛举办地加拿大航空中心球馆的包厢里,拉祖莫夫和马刺总经理、当时马科斯的直属上级R.C.布福德交流了很长时间。布福德在力挺马科斯的同时,也毫不客气地告诉拉祖莫夫:除非马科斯能够得到足够大的权力,有充分施展的空间,否则马刺可能不会同意放马科斯走人——委屈了他可不行。随后,拉祖莫夫又咨询了另外几位NBA球队总经理的意见,包括勇士的鲍勃·迈尔斯,而所有人都说了马科斯的好话。不到一个星期,马科斯就得到了这份工作,并且运营大权尽在掌控。

其他总经理候选人,面对“如何完成重建工作”这样的问题,给出的答案大同小异:利用球队地处纽约的招牌招募自由球员,或者耐心等到重新获得选秀权,再发狠摆烂博取高位签。但是马科斯不同,他根本不考虑曾经和凯尔特人进行的交易,也不考虑等待天上掉馅饼。做生意,再考虑沉没成本已经没意义了。“我们从来不讨论它。”阿特金森教练说,“就像房间里的大象(英文谚语,指在人们私密生活和公共生活中,对于某些显而易见的事实,集体保持沉默的社会现象),好像从来没有发生过一样。”

拉祖莫夫表示,他竭力将和凯尔特人的糟糕交易抛在脑后,但有件事让他后悔不已:谈判最后时刻再度让步,允许两队在2017年互换选秀权,让凯尔特人拿到顺位更高的那个。“我们一时间误判了发展形势。”拉祖莫夫说,“但当时我们都太兴奋了。比利·金(当时的篮网总经理)或许对此心存疑惑,但没人说出来。”

2016年1月,比利·金被炒了鱿鱼,他在公开发布的声明中写道:“我祝米哈伊尔和德米特里未来好运。他们选择了新的发展方向,一往无前。”

3. 在拉塞尔身上赌一把,篮网管理层从来都没有犹豫过。

新的方向,不是签下乔治·希尔这样有能力但无潜力又卖不了票的实力派球员,带领球队在常规赛赢下42场打进季后赛。马科斯上任后,想方设法交易到选秀权,挑中勒夫特和加莱特·阿伦,又用洛佩斯换来高位秀拉塞尔。放弃追逐成名球星,而是不停给年轻的受限制自由球员报价:去年的泰勒·约翰逊、克拉比,上赛季中期的莫泰尤纳斯,今夏的奥托·波特。如果母队匹配合同,篮网就用薪金空间吃进垃圾合同,但同时也得到了未来选秀权。为了得到猛龙在2018年的首轮选秀权,同时达到“穷鬼线”的标准,他们接受了合同还剩2900万的卡罗尔——这位已经年过而立之年的球员,大伤后就再没找回巅峰状态,在篮网复苏的几率也不大。

“他(马科斯)只有这个办法了。”某NBA球队的总经理评价道。

除了拉塞尔,篮网只能指望低顺位球员大放异彩,比如2014年38号秀斯宾塞·丁威迪成为他们的丹尼·格林。教练组很喜欢2016年20号秀勒夫特,他技术全面,能打多个位置,可以控球,也可以投三分,和队友打挡拆时节奏变化多端,第一步非常快,能够找到错位,自己单打或者传球给队友。2015年23号秀霍利斯-杰弗森,更是成了球队的准非卖品……

但是,他们都不是能够引燃票房的球员。除了华裔控卫林书豪,这支篮网队里可能有球迷号召力的,恐怕只有新入队的拉塞尔了。不过此前在湖人效力的两个赛季,拉塞尔虽然数据不错,但风评却不怎么好。“魔术师”约翰逊甚至公开指责他不是做领袖的料,队友都不喜欢和他一起打球。这样的话显然深深伤了拉塞尔的心:“我认为队友们都挺喜欢和我并肩作战的。现在我要确保新队友也是这么想的。”至于此前惹下的场外麻烦,拉塞尔则表示:“我认为情况都在可控制范围内,我从来没觉得失控了。”

在拉塞尔身上赌一把,篮网管理层从来都没有犹豫过。至少在进攻端,拉塞尔有能力打出全明星水准,他能持球投三分,挡拆时可以吸引包夹再分球。而身高体重的优势,让拉塞尔在防守端完全有理由做得更出色。拉塞尔觉得,自己在湖人之所以防守表现不佳,和球队战术侧重有关。“我在洛杉矶也想做好防守,但每一次总感觉必须要得分,才能咬住比赛。”用合同还剩一年的洛佩斯换到刚刚21岁的核心控卫,不考虑莫兹戈夫的垃圾合同,篮网很难换到比这更好的新秀合同期内球员了。

只不过,没能拿到湖人的27号签是个败笔,否则篮网就可以选到今年夏季联赛总决赛MVP凯尔·库兹马了,毕竟湖人太渴望清理薪金空间,而愿意吃进俄罗斯人合同的只有篮网一家。

另外,新赛季工资帽下调,某种程度上对篮网也是好消息。2016年休赛期多达27支球队有薪金空间,都不差钱,挥金似土;今年夏天,在奢侈税的压力下,大家就收敛了不少。待到明年,想避免交奢侈税的球队自然希望能够处理掉一些合同,而篮网是为数不多可以和这类球队做交易的下家,他们完全可以考虑做一笔升级版的卡罗尔式交易,拿到位次更高的选秀权。

4. 对莫兹戈夫、卡罗尔和克拉布的投资,也会给管理层和教练组带来压力。

但是,篮网的管理层还是做了笔颇具争议的交易,引进了一位“旧人”。

“对手为处理合同,提出的报价越来越好,为什么不等等呢?”在吃下克拉布合同的前几天,马科斯如是说。但篮网最终还是做了个风险颇高的交易,将最后的薪金空间用在去年就心仪的克拉布身上。他们帮助开拓者一年节省了接近4500万美元的开支,自己也摆脱了安德鲁·尼科尔森平均年薪600万的合同——相当于引进年薪1200万的克拉布?但问题是,篮网没有得到选秀权。

“我们需要选秀权吗?当然,但这总要付出代价。”马科斯说。看起来,他们非常看好克拉布。否则,完全可以用薪金空间换回选秀权,同时送走尼科尔森。或者,尼科尔森的合同可以买断,然后在未来7年分摊支付。再或者像湖人那样,用一年高薪签下波普……总而言之,让克拉布占据薪金空间直到2020年?这个接盘的代价实在有些大,除非管理层认为克拉布的价值超过一个乐透保护的首轮签。

“如果你用1500年-2000万的年薪签错了一名球员,那就只能砸到手里了。”马科斯的话,听起来和换来克拉布的行为截然相反。是妙手还是败笔,只能看阿特金森教练能否调教好克拉布了。毕竟,这个侧翼球员也不过25岁,上赛季作为替补场均28.5分钟得到10.7分,三分命中率高达44.4%(3.8投1.7中,投进134记远投),高居联盟第三。而对于篮网,上赛季他们创造的空位三分机会仅次于火箭队,但全队命中率仅有35%,排名联盟倒数第8。克拉布+拉塞尔+林书豪,这样的外线组合,投篮应该不会担心了。

但是,失去洛佩斯的损失如何弥补?洛佩斯开发出了三分技能,能拉出对方的五号位球员,帮队友清空禁区。有他在场上,不会投篮的霍利斯-杰弗森可以打四号位。上赛季阿特金森教练甚至布置了这样的战术,让洛佩斯埋伏在底角,杰弗森先给他做掩护,然后向篮下空切,接球直接攻击篮筐。防守端,霍利斯-杰弗森利用一双长臂四处补防。所以上赛季全明星周末后,篮网的防守明显好了许多,洛佩斯+霍利斯-杰弗森+勒夫特+林书豪的组合,得到了一致认可。但现在,一切都要重来了。

阿特金森教练说,新赛季训练营开始时,他会安排霍利斯-杰弗森继续出任四号位,新入队的莫兹戈夫接替洛佩斯打五号位。这意味着,篮网的禁区空间会非常拥挤。不过,另一位内线特雷沃·布克在苦练三分。另外,卡罗尔也可以出任四号位,提供球队需要的远投火力——篮网可以根据对手的战术风格排兵布阵。而在外线,则有五名好手竞争三个位置:拉塞尔,林书豪,克拉布,勒夫特和卡罗尔。

不管怎么说,有竞争是好事。上赛季篮网还很依赖内部挖潜,指望新秀和边缘球员脱颖而出。如今,他们有了一批证明过自己的球员,首发阵容应该不会再那么动荡——上赛季篮网有15名球员打过首发。另外,对莫兹戈夫、卡罗尔和克拉布的投资,也会给管理层和教练组带来压力。

“出于对老板的尊重,我们得展现出一些进步才行。”阿特金森说。

5. 从管理层到教练组再到球员,所有人都希望能够创造NBA历史上最漂亮的触底反弹。

胜利,只有胜利,球队文化才能算是真正建立起来。赢球的快乐和对未来胜利的渴望,能够让球队文化得到更多球员认可。

除了有全新建造的豪华球馆,篮网还为本队球员提供了顶级专业级别的体育科学理疗设备。另外,阿特金森还为球员量身定做了严格的计划,包括出场时间。球员刚开始时会不适应,甚至感到沮丧,尤其是自觉手感不错却被换下时。但是,他们渐渐习惯了,尤其是老球员受益匪浅。“我再打五年都没问题。”33岁的兰迪·弗耶说。

球队训练开始前以及结束后,篮网教练组都会安排个人特训,并沿用了马刺队的叫法,称之为“补充维生素”。每一天,“营养师”会让球员补充不同的维生素。另外,篮网还会尝试在比赛日当天,从布鲁克林坐火车前往临近客场,而不是半夜坐红眼航班去,这样球员在比赛前夜可以好好睡一觉。每天,球员都要填关于睡眠、饮食、身体状况的调查问卷。“他们甚至连你的尿液颜色都会记录。”乔·哈里斯说。

比赛结束后,几名年轻球员主动加练力量;休赛期,所有人都遵循着球队工作人员推荐的训练和饮食计划。这是篮网希望看到的局面:球员知道了细节决定成败的道理,自发自觉做得更职业。

当然,篮网不会采取家长式作风,强迫球员做这做那。“他们所做的一切都是为了球员好。”弗耶说,“但不会跟在屁股后面催促你,毕竟都是成年人了。”来自马刺的马科斯,采取了原东家的管理方式:有令人信服的理由,球员可以携妻子孩子上球队专机;客场时大家一起用餐……上赛季最后一个主场比赛结束后,篮网所有球员和家属聚在巴克莱中心的一个房间里,看整个赛季的视频集锦——不是比赛集锦,而是球队聚餐、孩子在飞机上睡觉、妻子们参加派对的集锦。他们此前从来没有举办过这样的主场告别仪式,篮网管理层希望打造一个严肃活泼的团队氛围,一个成熟球员想来打球的团队氛围。

“那个时刻令我骄傲。”马科斯说,“我们的比赛成绩不怎么样,但还是有些进步的。”

当然,这些无法让篮网提升硬实力,他们仍然是东部不被看好的球队,或许在新赛季还将垫底,甚至到了2018-19赛季也没有大的起色。此前犯下的大错,他们可能要用5年甚至10年来弥补。但是从管理层到教练组再到球员,所有人都希望能够创造NBA历史上最漂亮的触底反弹。

“为了见证这样的美好,我想长留在这里。”弗耶说,他不介意以助理教练或者工作人员的身份回篮网。

“希望永远都在。”拉祖莫夫感慨道。

篮网为何专爱受限制自由球员?

挖角其他球队的受限制自由球员,是篮网近两个休赛期做得最多的事——虽然他们未能成功。

今年夏天,篮网向奇才小前锋奥托·波特开出了4年1.06亿的顶薪合同,虽然奇才最终决定匹配这个报价,这是个不出意料的选择,但让一个首发阵容里最年轻的球员拿到了全队最高薪,他们显然冒了极大风险。至于篮网,没有抢到波特对他们来说,甚至连损失都称不上。

这不是马科斯第一次“坑”同行。去年,他给热火双能卫泰勒·约翰逊一份4年5000万的报价合同,而且还是份带球员选项的毒药合同——热火匹配后,合同后两年将占据他们3850万薪金空间。随即,马科斯又将目光投向西北部的波特兰,他为锋卫摇摆人阿伦·克拉布奉上一份4年7480万,同时附加15%交易保证金的大合同。开拓者思前想后,在已经和特纳签下4年7000万续约合同后,还是咬牙选择匹配克拉布的报价合同。结果就是,他们薪金总额一度高居联盟第二,仅次于骑士,但却只能为季后赛名额拼争。幸好,这个锅如今又甩给了篮网……

去年12月,篮网又给火箭受限制自由球员莫泰尤纳斯开出了4年3700万的报价合同。火箭开始选择匹配,但后来又改变主意让立陶宛人成为完全自由球员。由于篮网提出报价,他们成了火箭放弃签约莫泰尤纳斯后,唯一不能与其签约的球队。

四次出手,四大皆空,但是,篮网也没什么损失,而且他们让热火、开拓者和奇才消耗了大量薪金空间。

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标签: NBA 篮网 拉塞尔
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